A moda do jejum intermitente pode fazer mal ao coração, revela estudo

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O jejum intermitente – quando as pessoas comem apenas em certos horários do dia – explodiu em popularidade nos últimos anos. Mas agora um surpreendente novo estudo sugere que pode haver motivo para cautela: ele descobriu que alguns praticantes do jejum intermitente tinham maior probabilidade de morrer de doenças cardíacas.

Os resultados foram apresentados na segunda-feira em uma reunião da Associação Americana do Coração, em Chicago, e focaram em uma versão popular do jejum intermitente que envolve comer todas as suas refeições em apenas oito horas ou menos – resultando em pelo menos um jejum diário de 16 horas, comumente conhecido como alimentação com “restrição de tempo”.

O estudo analisou dados sobre os hábitos alimentares de 20 mil adultos nos Estados Unidos, que foram acompanhados de 2003 a 2018. Eles descobriram que as pessoas que aderiram ao plano de alimentação de oito horas tinham 91% maior risco de morrer de doenças cardíacas comparado a pessoas que seguiram um padrão alimentar mais tradicional de comer sua comida ao longo de 12 a 16 horas por dia.

Os cientistas descobriram que esse aumento de risco também se aplicava a pessoas que já viviam com uma doença crônica ou câncer.

Pessoas com doenças cardiovasculares existentes que seguiram um padrão de alimentação com restrição de tempo tinham 66% mais risco de morrer de doenças cardíacas ou derrame. Aqueles que tinham câncer apresentavam maior probabilidade de morrer da doença se seguissem uma dieta com restrição de tempo comparado a pessoas com câncer que seguiam um tempo de alimentação de pelo menos 16 horas por dia.

Os resultados do estudo sugerem que as pessoas que praticam o jejum intermitente por longos períodos, particularmente aquelas com condições cardíacas existentes ou câncer, devem ser “extremamente cautelosas”, diz Victor Wenze Zhong, o autor principal e chefe do departamento de epidemiologia e bioestatística da Faculdade de Medicina da Universidade Jiao Tong de Xangai, na China.

“Com base nas evidências até agora, focar no que as pessoas comem parece ser mais importante do que focar no momento em que comem”, ele adicionou.

Zhong disse que ele e seus colegas conduziram o novo estudo porque queriam ver como comer em uma janela estreita cada dia afetaria “resultados concretos” como doenças cardíacas e mortalidade. Ele disse que eles ficaram surpresos com os achados.

“Nós esperávamos que a adoção de longo prazo de alimentação com restrição de tempo de oito horas estivesse associada a um menor risco de morte cardiovascular e até morte por todas as causas”, comenta ele.

Perdendo massa muscular magra

Os dados não explicaram por que a alimentação com restrição de tempo aumentou os riscos à saúde de uma pessoa. Mas os pesquisadores descobriram que as pessoas que seguiram um padrão de alimentação com restrição de 16:8, onde comiam durante uma janela de oito horas e jejuavam por 16, tinham menos massa muscular magra comparado a pessoas que comiam ao longo de períodos mais longos do dia.

Isso condiz com um ensaio clínico anterior publicado no JAMA Internal Medicine, que descobriu que pessoas designadas a seguir uma dieta com restrição de tempo por três meses perderam mais músculo que um grupo de controle que não foi designado a fazer jejum intermitente.

Preservar os músculos enquanto você envelhece é importante. Eles te protegem contra quedas e incapacidade e podem aumentar sua saúde metabólica. Estudos encontraram que ter massa muscular baixa está ligado a taxas de mortalidade mais altas, incluindo um maior risco de morrer de doenças cardíacas, disse Zhong.

Ele enfatizou que os achados não eram definitivos. O estudo descobriu uma correlação entre a alimentação com restrição de tempo e mortalidade aumentada, mas não pôde mostrar causa e efeito.

É possível, por exemplo, que pessoas que restringem sua ingestão de alimentos a uma janela diária de oito horas tinham outros hábitos ou fatores de risco que poderiam explicar sua maior probabilidade de morrer de doenças cardíacas.

Os cientistas também notaram que o estudo dependia de informações dietéticas relatadas pelos próprios voluntários. É possível que eles nem sempre descreveram com precisão suas durações de alimentação.

Uma forma moderna de dieta e controle de peso

O jejum intermitente tem sido amplamente promovido por celebridades e especialistas em saúde que dizem que ele produz perda de peso e uma variedade de benefícios à saúde.

Outra forma de jejum intermitente envolve alternar dias de jejum com dias de alimentação normal. Algumas pessoas seguem a dieta 5:2, na qual comem normalmente por cinco dias da semana e então jejuam por dois dias.

Mas a alimentação com restrição de tempo é geralmente considerada a forma mais fácil de jejum intermitente para as pessoas seguirem porque não requer jejuns de um dia inteiro. Também normalmente não envolve restrição alimentar excessiva. Os adeptos muitas vezes comem ou bebem o que querem durante o período de alimentação de oito horas – a única regra é que eles não comem em outros momentos do dia.

Alguns dos primeiros estudos sobre alimentação com restrição de tempo descobriram que ela ajudava a prevenir que os camundongos desenvolvessem obesidade e síndrome metabólica.

Esses foram seguidos por ensaios clínicos em humanos maioritariamente pequenos, alguns dos quais mostraram que a alimentação com restrição de tempo ajudava as pessoas a perder peso e melhorar seus níveis de pressão sanguínea, açúcar no sangue e colesterol. Esses estudos eram em grande parte de curto prazo, tipicamente durando um a três meses, e em alguns casos não mostravam benefício.

Um dos estudos mais rigorosos sobre alimentação com restrição de tempo foi publicado no New England Journal of Medicine em 2022. Ele descobriu que pessoas com obesidade designadas a seguir uma dieta de baixa caloria e instruídas a comer apenas entre as 8h e 16h diariamente não perdiam mais peso do que as pessoas que comiam o mesmo número de calorias ao longo do dia sem restrições sobre quando poderiam comer.

As duas dietas tinham efeitos similares sobre pressão arterial, açúcar no sangue, colesterol e outros marcadores metabólicos. Os achados sugerem que quaisquer benefícios da alimentação com restrição de tempo provavelmente resultam de uma ingestão menor de calorias.

Mais perguntas sobre jejum intermitente

Christopher Gardner, o diretor de estudos de nutrição no Stanford Prevention Research Center, encoraja as pessoas a abordarem o novo estudo com “ceticismo saudável”.

Ele disse que, enquanto os achados são interessantes, ele quer ver todos os dados, incluindo diferenças demográficas potenciais nos assuntos do estudo.

“Eles tinham todos o mesmo nível de renda disponível e o mesmo nível de estresse”, disse ele. “Ou será que as pessoas que comiam menos de oito horas por dia trabalhavam em três empregos, tinham muito estresse e não tinham tempo para comer?”

Gardner diz que estudar o jejum intermitente pode ser desafiador porque há tantas variações dele, e determinar seu impacto na longevidade requer seguir de perto as pessoas por longos períodos de tempo.

Mas ele observa que, até agora, as evidências apoiando o jejum intermitente para perda de peso e outros resultados são mistas no melhor dos casos, com alguns estudos mostrando benefícios de curto prazo e outros não mostrando benefício algum.

“Eu não acho que os dados sejam muito fortes para o jejum intermitente”, ele adicionou. “Um dos desafios na nutrição é que só porque algo funciona muito bem para algumas pessoas não significa que vá funcionar para todo mundo.”

Ele disse que sua maior reclamação com o jejum intermitente é que ele não aborda a qualidade da dieta. “Ele não diz nada sobre fazer escolhas ruins quando você está comendo”, nota. “E se eu tiver uma janela de alimentação de oito horas, mas eu estiver comendo salgadinhos e bebendo refrigerante nesse intervalo? Eu não sou fã disso em longo prazo. Acho isso potencialmente problemático.”

*Este conteúdo foi traduzido com o auxílio de ferramentas de Inteligência Artificial e revisado por nossa equipe editorial. Saiba mais em nossa Política de IA.

Fonte: Externa

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